¿Las puntas de pipeta filtradas previenen realmente la contaminación cruzada y los aerosoles?

En un laboratorio, regularmente se toman decisiones difíciles para determinar la mejor manera de realizar pruebas y experimentos críticos. Con el tiempo, las puntas de las pipetas se han adaptado a los laboratorios de todo el mundo y proporcionan las herramientas para que los técnicos y científicos tengan la capacidad de realizar investigaciones importantes. Esto es especialmente cierto ya que COVID-19 continúa propagándose por todo Estados Unidos. Los epidemiólogos y virólogos están trabajando día y noche para encontrar un tratamiento para el virus. Las puntas de pipeta filtradas hechas de plástico se utilizan para estudiar el virus y las pipetas de vidrio, una vez voluminosas, ahora son elegantes y automatizadas. Actualmente, se utilizan un total de 10 puntas de pipeta de plástico para realizar una única prueba de COVID-19 y la mayoría de las puntas que se utilizan ahora tienen un filtro que se supone que bloquea el 100% de los aerosoles y evita la contaminación cruzada durante el muestreo. Pero, ¿cuánto benefician realmente a los laboratorios de todo el país estos consejos significativamente más costosos y ambientalmente costosos? ¿Deberían los laboratorios decidir deshacerse del filtro?

 

Dependiendo del experimento o prueba en cuestión, los laboratorios y centros de investigación optarán por utilizar puntas de pipeta filtradas o sin filtrar. La mayoría de los laboratorios usan puntas filtradas porque creen que los filtros evitarán que todos los aerosoles contaminen la muestra. Los filtros se consideran comúnmente como una forma rentable de eliminar por completo los rastros de contaminantes de una muestra, pero desafortunadamente este no es el caso. Los filtros de punta de pipeta de polietileno no evitan la contaminación, sino que solo ralentizan la propagación de contaminantes.

 

Un artículo reciente de Biotix afirma que “[la palabra] barrera es un nombre poco apropiado para algunos de estos consejos. Solo ciertas puntas de alta gama proporcionan una verdadera barrera de sellado. La mayoría de los filtros solo ralentizan la entrada de líquido en el cilindro de la pipeta ". Se han realizado estudios independientes buscando alternativas a los filtros de punta y su efectividad en comparación con las puntas sin filtro. Un artículo publicado en el Journal of Applied Microbiology, Londres (1999) estudió la efectividad de las puntas con filtro de polietileno cuando se insertan en el extremo de la abertura del cono de la punta de la pipeta en comparación con las puntas no filtradas. De 2620 pruebas, el 20% de las muestras mostraron contaminación remanente en la punta de la pipeta cuando no se usó filtro, y el 14% de las muestras tuvieron contaminación cruzada cuando se usó una punta de filtro de polietileno (PE) (Figura 2). El estudio también encontró que cuando se pipeteó un líquido radiactivo o ADN plásmido sin filtro, la contaminación del cilindro de la pipeta se produjo en 100 pipetas. Esto muestra que, aunque las puntas filtradas reducen la cantidad de contaminación cruzada de una punta de pipeta a otra, los filtros no detienen la contaminación por completo.


Hora de publicación: 24 de agosto de 2020